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OUR KIDS The American Dream in Crisis

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our kidsRobert Putnam, autor norteamericano y profesor en Harvard aborda la brecha existente entre los niños provenientes de contextos desfavorecidos y aquellos pertenecientes a contextos más favorables. El distingo entre ambos está dado por la educación de sus padres, en primer término se encuentran aquellos niños que provienen de hogares en donde al menos uno de sus padres ha finalizado la universidad. En segundo término se encuentran aquellos niños cuyos padres no han proseguido estudios más allá de la secundaria.

Putnam analiza la crisis del sueño americano a partir del “efecto tijera” en la vida de los niños de Estados Unidos: en el vector ascendente se encuentran los niños con mejores oportunidades y aquellos pertenecientes a contextos desfavorecidos encuentran un ambiente que los lleva a estar en el vector inferior sin posibilidades de mejora.

El libro comienza a partir del análisis de casos en su ciudad natal, Port Clinton, Ohio. Allí Putnam establece la comparación con su generación en los años 60 y analiza la poca movilidad social a la que la sociedad americana se enfrenta hoy en día.

A mediados de los años 60´ dos tercios de la sociedad americana estaba convencida de la movilidad social que podía conseguirse a partir de trabajar y educarse, el por todos conocido “American Dream”. En el siglo 21, las encuestas revelan el pesimismo generalizado en torno a la movilidad social para la próxima generación.

Putnam menciona el crecimiento de la segregación de la sociedad americana, caracterizada por: 1) Separación en barrios: cada vez es menos frecuente la combinación de barrios mixtos en relación al ingreso promedio de las familias. Señala asimismo que a medida que en Estados Unidos fue decreciendo la segregación racial se ha incrementado la segregación de clase. 2) Segregación educacional: desde los años 70´se ha incrementado la separación en barrios y a partir de esto se ha visto favorecida la segregación educacional, la misma tiene consecuencias más allá de la escuela en términos de amistades, relaciones, redes y otros recursos sociales.3) Matrimonio: Putnam señala que los matrimonios con otros colectivos dan cuenta de lo rico de una sociedad. En décadas recientes se ha incrementado el matrimonio interracial e interreligioso pero ha decrecido el matrimonio entre personas con ingresos y educación dispares. La separación en barrios, escuelas, matrimonios y probablemente en asociaciones civiles, lugares de trabajo y círculos de amistad implica que los americanos de mayores ingresos y los de menores ingresos se encuentran criando, educando y acompañando a niños en mundos separados y desiguales con escasa posibilidad de movilidad social. 4) Igualdad de oportunidades: para Putman los jóvenes americanos se enfrentan a baja movilidad absoluta y relativa.

Asimismo, Putnam desarrolla su teoría centrándose en los círculos de influencia que permiten o no la movilidad social que lleva al sueño americano: familias, escuelas y comunidades.

Hoy en día, todas estas instituciones de apoyo no logran cumplir con el cometido de acompañar a los niños más desfavorecidos.

Putnam llama a pensar en un cambio cultural, los niños que menciona pertenecen al pueblo americano, son hijos y responsabilidad de cada uno de los que quiere pensar, soñar y construir una sociedad mejor, en la que estos niños deben estar incluidos.

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